Είστε εδώ

Ανίχνευση καρκίνου του μαστού σε πυκνούς μαστούς με δοκιμασία FORECYTE

Αυτό το άρθρο αφορά το πρόβλημα ανίχνευσης όγκων σε πυκνούς μαστούς που μπορεί να διαφύγει με μια συνηθισμένη μαστογραφία

Οι πυκνοί μαστοί έχουν πολλούς αδενικούς ή συνδετικούς ιστούς. Αυτό το είδος ιστού εμποδίζει τις ακτίνες και εμφανίζεται ως λευκό στις μαστογραφίες. Ο καρκίνος φαίνεται επίσης λευκός σε μαστογραφίες. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι όγκοι είναι δύσκολο να εντοπιστούν σε γυναίκες με πυκνούς μαστούς

Αντίθετα, τα στήθη που δεν είναι πυκνά έχουν περισσότερο λίπος. Εμφανίζονται στα μαστογραφία ως μαύρα. Έτσι οι λευκοί όγκοι σε μη πυκνούς μαστούς είναι ευκολότερο να γίνουν αντιληπτοί.

Το εκπληκτικό γεγονός είναι ότι είναι αδύνατο να καταλάβουμε εάν ένα στήθος είναι πυκνό ή όχι μόνο αγγίζοντας το. Ο μόνος τρόπος για να γνωρίζετε με βεβαιότητα είναι να έχετε μια μαστογραφία.

Ο νόμος της Νέας Υόρκης, για παράδειγμα, που τέθηκε σε ισχύ στις 19 Ιανουαρίου 2013, μετά από πλήθος ενεργειών ακτιβιστικών οργανώσεων , δηλώνει σαφώς  ότι οι ασθενείς με μαστογραφία με πυκνούς μαστούς πρέπει να ενημερώνονται:

"Η μαστογραφία σας δείχνει ότι ο ιστός του μαστού σας είναι πυκνός. Ο πυκνός ιστός του μαστού είναι πολύ κοινός και δεν είναι ανώμαλος. Ωστόσο, ο πυκνός ιστός του μαστού μπορεί να δυσκολεύει την ανίχνευση καρκίνου σε μαστογραφία και μπορεί επίσης να σχετίζεται με αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου του μαστού . Αυτές οι πληροφορίες σχετικά με το αποτέλεσμα της μαστογραφίας σας δίδονται σε εσάς για να αυξήσετε την ευαισθησία σας. Χρησιμοποιήστε αυτές τις πληροφορίες για να μιλήσετε στον γιατρό σας για τους κινδύνους που έχετε για τον καρκίνο του μαστού. Εκείνη την εποχή, ρωτήστε το γιατρό σας εάν περισσότερες εξετάσεις  μπορεί να είναι χρήσιμες, ανάλογα με τον κίνδυνο που αντιμετωπίζετε. Μια αναφορά των αποτελεσμάτων σας στάλθηκε στον γιατρό σας. "

Χάρη σε τέτοιους νόμους και στις εκστρατείες ευαισθητοποίησης που ξεκίνησαν ακτιβιστές όπως ο Cappello, έγινε σαφές ότι οι μαστογραφίες δεν καλύπτουν πλήρως  γυναίκες με πυκνούς μαστούς. Οι κατευθυντήριες οδηγίες της Αμερικανικής Αντικαρκινικής Εταιρείας εξηγούν ότι "ο πυκνός ιστός του μαστού μπορεί επίσης να δυσκολέψει τους γιατρούς να εντοπίσουν προβλήματα στη μαστογραφία." (4)

Ταυτόχρονα, υπάρχει μια συνεχιζόμενη διαμάχη σχετικά με την αποτελεσματικότητα των μαστογραφιών γενικά. Μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό New England Journal of Medicine τον Νοέμβριο του 2012 υποστήριξε ότι οι μαστογραφίες προκαλούν σημαντική βλάβη προκαλώντας ψευδείς συναγερμούς σε πολλές γυναίκες, οδηγώντας σε περιττές ανησυχίες, βιοψίες και θεραπεία. Καθε γυναίκα  δικαιολογημένα ανησυχεί για την έκθεση σε ακτινοβολία από μαστογραφίες.

 όλες οι  γυναίκες με πυκνό ιστό μαστού είναι εξαιρετικά σημαντικό να συμπληρώνουν  τημαστογραφία με μια άλλη εξέταση - όπως ένα υπερηχογράφημα. "Όταν οι γυναίκες με πυκνά στήθη συμπληρώνουν την ετήσια μαστογραφία τους με υπερηχογράφημα, οι συνδυασμένες προβολές ανιχνεύουν τον καρκίνο  στο 97% των περιπτώσεων .

Πιστεύω όμως ότι υπάρχει ακόμη καλύτερη προσέγγιση, η οποία λύει εντελώς το πρόβλημα της πυκνής ανίχνευσης του μαστού και καθιστά δυνατή την εμφάνιση σημείων προκαρκινικών αλλαγών μέχρι και οκτώ χρόνια πριν εμφανιστεί ένας όγκος σε μαστογραφία ή υπερηχογράφημα.

Box_3

Για να εξηγήσω αυτή την προσέγγιση, η οποία νομίζω ότι είναι μια σημαντική ιατρική πρόοδος, επιτρέψτε μου να πω την ιστορία ενός άλλου πρωτοπόρου, ενός Έλληνα  γιατρού, του Γεωργίου Νικολάου Παπανικολάου. Στη δεκαετία του 1920, ο Παπανικολάου ανακάλυψε ότι θα μπορούσε να πάρει κύτταρα από το κολπικό υγρό των γυναικών, να τα επιστρώσει σε μια διαφάνεια και να εντοπίσει καρκινικά κύτταρα. Το  διάσημο τεστ Παπανικολάου γεννήθηκε από αυτη τη σκέψη.

Ο Παπανικολάου έδειξε επίσης ότι ένας κανονικός τράχηλος δεν γίνεται  ξαφνικά καρκινικός. Επί σειρά ετών, τα κύτταρα φαίνεται να αναπτύσσονται πολύ γρήγορα και  συσσωρεύονται μεταξύ τους - ένα φαινόμενο που ονομάζεται υπερπλασία. Στη συνέχεια, αρχίζουν να φαίνονται ατυπίες, με διογκωμένους πυρήνες. Στην τρίτη φάση, μετατρέπονται σε καρκίνο. Αλλά αρχικά τα καρκινικά κύτταρα βρίσκονται μόνο στην επιφάνεια του τραχήλου - έτσι αποκαλούμενα «καρκινώματα in situ» - πριν τελικά μετατραπούν σε κακοήθη και εισβάλλουν στο σώμα.

Χρησιμοποιώντας τεστ Παπανικολάου για τον εντοπισμό των ανώμαλων κυττάρων και στη συνέχεια τη θανάτωση ή την αφαίρεση αυτών των κυττάρων κατά τα πρώτα τρία στάδια, οι γιατροί έχουν σχεδόν εξαλείψει τον καρκίνο του τραχήλου της μήτρας σε γυναίκες που κάνουν τακτικά αυτή την  εξέταση.

Λιγότερο γνωστό είναι ότι ο Παπανικολάου, το 1958, ανακάλυψε επίσης την ίδια εξέλιξη από φυσιολογικό σε καρκινικό σε κύτταρα που βρίσκονται στους πόρους των μαστών των γυναικών. Συνειδητοποίησε ότι η εξέταση αυτών των κυττάρων θα μπορούσε να είναι εξίσου ισχυρό εργαλείο για την ανίχνευση του καρκίνου του μαστού καθώς το τεστ Παπανικολάου ήταν για καρκίνο του τραχήλου της μήτρας

Επιπλέον, μια προσέγγιση όπως αυτή είναι ιδιαίτερα σημαντική για τις γυναίκες με πυκνά στήθη. Το 1994, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας του Σαν Φρανσίσκο έκαναν μια βασική μελέτη. (5) Εξετάστηκαν για περίοδο 19 ετών υλικά αναρρόφηση υγρών από τα στήθη των 2.700 γυναικών ηλικίας 25 έως 65 ετών. Όπως ανέφερε ο Παπανικολάου, αυτό το υγρό περιέχει κύτταρα των πόρων και τώρα γνωρίζουμε ότι πάνω από το 90 τοις εκατό των καρκίνων του μαστού εμφανίζονται αυτά τα κύτταρα αυτά . Η μελέτη διαπίστωσε ότι οι γυναίκες με πυκνά στήθη είχαν περισσότερες από τέσσερις φορές περισσότερες πιθανότητες από τις γυναίκες χωρίς πυκνά στήθη να έχουν άτυπη υπερπλασία - ένα βασικό βήμα στην πορεία προς τον καρκίνο.

Δεν είμαι ο μόνος επιστήμονας που έχει διακρίνειαυτά τα ευρήματα. Από την αρχική ανακάλυψη του Παπανικολάου, πολλοί άλλοι έχουν συνειδητοποιήσει ότι τα κύτταρα από τους πόρουςτου μαστού προσφέρουν μια πολύ καλύτερη προσέγγιση στη διάγνωση του καρκίνου του μαστού από ό, τι κάνουν μαστογραφίες ή υπερηχογράφημα. Το πρόβλημα είναι να συλλέξει κανείς αξιόπιστα αρκετό από το υγρό του μαστού και τα κύτταρα των πόρωνπου περιέχει το υγρό για να κάνει ακριβείς διαγνώσεις.

Φαίνεται ότι μια  εταιρεία, η Atossa Genetics, έχει λύσει αυτό το πρόβλημα. Το βασικό βήμα προς τα εμπρός ήταν η κατανόηση ότι ποτέ δεν θα ήταν δυνατό να συλλεχθούν αξιόπιστα περισσότερα από μια ελάχιστη ποσότητα υγρού από τις θηλές . Έτσι αναπτύξαμε μια μέθοδο, χρησιμοποιώντας μια συσκευή που μοιάζει με αντλία μαστού και ένα μικροφίλτρο, για να εξαγάγει και να συλλέξει μικροσκοπικές ποσότητες υγρού. Στη συνέχεια βρήκαμε έναν τρόπο ανάλυσης των κυττάρων από το υγρό αυτό απευθείας στο μικροφίλτρο. Όχι μόνο μπορούμε να αναζητήσουμε υπερπλασία και άλλες ανωμαλίες - και για τον ίδιο τον καρκίνο - μπορούμε επίσης να αναλύσουμε τα κύτταρα για τις γενετικές μεταλλάξεις.

Atossa_Pump_1

 

Βλέπω τρία σημαντικά οφέλη από τη δοκιμή. Πρώτον, είναι ένας πολύ πιο αποτελεσματικός τρόπος για να δείτε τα βήματα που οδηγούν στον καρκίνο. Λειτουργεί εξίσου καλά σε γυναίκες με πυκνά στήθη, όπως σε γυναίκες με λιπώδη στήθη. Και μπορεί να εντοπίσει τον καρκίνο με μόλις δέκα κύτταρα. Αντίθετα, οι όγκοι δεν εμφανίζονται σε μαστογραφίες ή υπερήχους μέχρι να περιέχουν εκατοντάδες εκατομμύρια κύτταρα. Ακόμα και μια μαγνητική τομογραφία δεν μπορεί να εντοπίσει τίποτα μικρότερο από 10 εκατομμύρια κύτταρα.

Δεύτερον, μπορούμε να εντοπίσουμε τα πρώτα σημάδια της προκαρκινικής βλάβης αναζητώντας υπερπλασία. Οι κυτταρικές ανωμαλίες όπως η υπερπλασία μπορούν να εμφανιστούν μέχρι οκτώ χρόνια πριν τα κύτταρα γίνουν πλήρως καρκινικά και να αναπτυχθούν σε όγκο αρκετά μεγάλο για να το δει κανείς σε μαστογραφία.

Τρίτον, η δυνατότητα εντοπισμού αυτών των πρώιμων συμπτωμάτων προκαρκινικών αλλοιώσεων ανοίγει την πόρτα σε αυτό που πραγματικά θα ήταν μια ιατρική επανάσταση-προλαμβάνοντας εντελώς τον καρκίνο του μαστού. Αυτή τη στιγμή, στην πραγματικότητα, ένα είδος πρόληψης είναι δυνατό. Οι γυναίκες των οποίων το υγρό της θηλής εμφανίζει ανωμαλίες μπορούν να πάρουν ένα φάρμακο εγκεκριμένο από το FDA όπως η ταμοξιφαίνη και συνήθως να αποτρέψουν την εμφάνιση του καρκίνου. Δυστυχώς όμως, οι συστηματικές παρενέργειες της ταμοξιφαίνης μπορεί να είναι τόσο σοβαρές ώστε λιγότερο από το 10% των γυναικών με άτυπη υπερπλασία παίρνουν το φάρμακο.

Atossa_Kit_3

Στο μέλλον, ωστόσο, πιστεύω ότι θα είναι επίσης δυνατό να θεραπεύσουμε και να εξαλείψουμε αυτές τις πρώιμες κυτταρικές ανωμαλίες και έτσι να αποτρέψουμε τον καρκίνο, όπως κάνουμε τώρα όταν το τεστ Παπανικολάου βρίσκει προκαρκινικές αλλαγές. Μια πρόσφατη μελέτη (6) στο Johns Hopkins δείχνει το δρόμο. Το 2012, 17 γυναίκες με ήδη διαγνωσθέντες καρκινικούς όγκους υποβλήθηκαν σε θεραπεία με χημειοθεραπεία που χορηγήθηκε κατευθείαν στο στήθος τους μέσω καθετήρων που είχαν προσαρμοστεί επάνω στους αγωγούς τους.

Επειδή το φάρμακο πήγε κατευθείαν στον αγωγό του στήθους (όχι στην κυκλοφορία του αίματος), τα επίπεδα του φαρμάκου ήταν 50 φορές υψηλότερα στο στήθος, αλλά 50 φορές χαμηλότερα στην κυκλοφορία του αίματος, σε σύγκριση με τη συμβατική χημειοθεραπεία IV.

Το αποτέλεσμα ήταν πολύ υψηλότερο από την συμβατική χημειοθεραπεία με ουσιαστικά καμία παρενέργεια. Όταν οι γυναίκες είχαν χειρουργική επέμβαση δύο εβδομάδες μετά τη θεραπεία, όπως είχε προγραμματιστεί, οι όγκοι τους ήταν ήδη νεκροί σε όλες τις περιπτώσεις. Παρόλο που χρειάζεται να διεξαχθούν επιπρόσθετες μελέτες και η θεραπεία αυτή δεν έχει εγκριθεί από την FDA, τα αποτελέσματα της μελέτης είναι σαφή: η θεραπεία ήταν αποτελεσματική.

Τώρα φανταστείτε την επέκταση αυτού του τύπου θεραπείας σε γυναίκες στις οποίες η δοκιμή μας έχει ανιχνεύσει υπερπλασία ή άλλες προκαρκινικές αλλαγές. Πιστεύω ότι η χορήγηση των σωστών φαρμάκων μέσω ενός καθετήρα στο μαστό μπορεί να εξαλείψει αποτελεσματικά αυτά τα κύτταρα - επιτυγχάνοντας έτσι τον απώτερο στόχο: την πρόληψη του καρκίνου του μαστού προτού συμβεί.

Αυτός είναι ο λόγος που προσωπικά πιστεύω ότι η δοκιμή μας, την οποία ονομάζουμε ForeCYTE, θα πρέπει να γίνει το πρότυπο φροντίδας - ειδικά για τις γυναίκες με πυκνά στήθη. Αυτή τη στιγμή, περισσότερες από 230.000 γυναίκες διαγιγνώσκονται με καρκίνο κάθε χρόνο και περίπου 39.000 πεθαίνουν. Μπορούμε να κάνουμε κάτι γι αυατές . Μπορούμε να μειώσουμε δραματικά αυτούς τους αριθμούς με τις σωστές διαγνωστικές εξετάσεις και θεραπείες.