Είστε εδώ

Χρήσιμες γνώσεις για τον κορονοϊό

Καθώς η πανδημία του κοροναϊού συνεχίζει να εξαπλώνεται παγκοσμίως, η ύπαρξη αξιόπιστων πληροφοριών για το COVID-19 γίνεται όλο και πιο σημαντική.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Ας ξεκινήσουμε με τα βασικά. Τι είναι ένας ιός;

Ένας ιός είναι ένα πολύ μικροσκοπικό σωματίδιο RNA ή γενετικού κώδικα DNA που προστατεύεται από ένα εξωτερικό περιτύλιγμα πρωτεΐνης.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσο συνηθισμένοι είναι οι ιοί;

Οι ιοί είναι παντού. Είναι εκπληκτικό να συνειδητοποιήσουμε ότι, αν τα προσθέσετε όλα, όλοι οι ιοί στον κόσμο ζυγίζουν περισσότερο από το σύνολο της ζωντανής ύλης στον κόσμο – συμπεριλαμβανομένων όλων των φυτών, των ζώων και των βακτηριδίων. Το 10% του ανθρώπινου γονιδιώματος προέρχεται από DNA ιών. Η Γη είναι πραγματικά ένας “πλανήτης του ιού!”

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Γιατί είναι τόσο δύσκολο να σταματήσουμε την εξάπλωση ενός ιού;

Επειδή τα σωματίδια του ιού είναι τόσο απίστευτα μικρά, δισεκατομμύρια μπορούν να επιπλέουν σε μικροσκοπικά σταγονίδια στον αέρα από ένα μόνο βήχα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Ακριβώς πόσο μικρός είναι ένας ιός;

Μικροσκοπικός. Ακόμα και με ένα κανονικό μικροσκόπιο, δεν μπορείτε να δείτε έναν ιό. 100 εκατομμύρια ιϊκά σωματίδια του νέου κοροναϊού, μπορούν να χωρέσουν στο κεφάλι μιας καρφίτσας. Έτσι είναι απίστευτα μικρά.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Τι κάνουν τα σωματίδια του ιού;

Τα σωματίδια του ιού προσπαθούν να εισαχθούν σε ζωντανά κύτταρα προκειμένου να πολλαπλασιαστούν, να μολύνουν άλλα κύτταρα και άλλους ξενιστές.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Γιατί οι ιοί προσπαθούν να εισέλθουν σε ζωντανά κύτταρα;

Είναι ο τρόπος που οι ιοί “αναπαράγονται”. Οι ιοί λειτουργούν σαν παράσιτα. Θα καταλάβουν ζωντανά κύτταρα για να αναγκάσουν κάθε κύτταρο να κάνει περισσότερους ιούς. Όταν ένα κύτταρο έχει καταληφθεί από ιό, ο ιός στέλνει εκατοντάδες ή χιλιάδες αντίγραφα του εαυτού του. Ως αποτέλεσμα συχνά σκοτώνει το ίδιο το κύτταρο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Τι σημαίνει το να μολυνθεί κάποιος από τον νέο κορονοϊό, τον οποίο οι επιστήμονες έχουν χαρακτηρίσει “SARS-CoV2”;

Αυτό σημαίνει ότι το SARS-CoV2 έχει αρχίσει να αναπαράγεται στο σώμα σας.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Ποια είναι η διαφορά μεταξύ του SARS-CoV2 και του COVID-19;

Το SARS-CoV2 είναι ο ιός. Το COVID-19 είναι η ασθένεια που εξαπλώνεται από τον ιό.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Είναι εύκολο για έναν ιό να μπει σε ένα ζωντανό κύτταρο;

Αυτό εξαρτάται κατά πρώτο λόγο από το αν το κύτταρο έχει τον κατάλληλο δέκτη για τον συγκεκριμένο ιό, ακριβώς όπως ένα κλειδί χρειάζεται μια συγκεκριμένη κλειδαρότρυπα για να δουλέψει. Οι περισσότεροι ιοί εμποδίζονται από το ανοσοποιητικό μας σύστημα ή επειδή δεν έχουμε τους κατάλληλους υποδοχείς για να εισέλθει ο ιός στο κύτταρο. Έτσι, το 99% αυτών είναι αβλαβή για τον άνθρωπο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσα είδη ιών υπάρχουν και πόσα από αυτά είναι επιβλαβή για τον άνθρωπο;

Από τα εκατομμύρια των τύπων ιών, μόνο μερικές εκατοντάδες είναι γνωστό ότι βλάπτουν τον άνθρωπο. Νέοι ιοί αναδύονται συνεχώς. Οι περισσότεροι είναι αβλαβείς.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσα σωματίδια του ιού χρειάζονται για να σας μολύνουν κατά μέσο όρο;

Δεν γνωρίζουμε ακόμα για το SARS-CoV2. Χρειάζεται συνήθως πολύ λίγα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πώς μοιάζει;

Το SARS-CoV2 μοιάζει με ένα μικροσκοπικό σπαγγέτι, τυλιγμένο σε μια σφαίρα και συσκευασμένο μέσα σε ένα κέλυφος από πρωτεΐνες. Το κέλυφος εμφανίζει ένα περιθώριο από προεξοχές επιφάνειας, που μοιάζουν με βασιλική κορώνα ή ηλιακή κορώνα. Αυτή η οικογένεια ιών έχει όμοια εμφάνιση, όλα μοιάζουν με κορώνα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσοι διαφορετικοί κοροναϊοί επηρεάζουν τους ανθρώπους;

Υπάρχουν 7 κορονοϊοί που μεταδίδονται από άνθρωπο σε άνθρωπο. 4 από αυτούς δημιουργούν ένα ήπιο κρυολόγημα. Αλλά 3 από αυτούς μπορούν να είναι θανατηφόροι, συμπεριλαμβανομένων των ιών που προκαλούν το SARS και το MERS, και τώρα ο νέος κορονοϊός, το SARS-CoV2.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Γιατί ονομάζεται “νέος” κορονοϊός;

Είναι νέος για τον άνθρωπο, που σημαίνει ότι αυτός ο συγκεκριμένος ιός είναι αυτός που δεν είχαμε ξαναδεί. Το ανοσοποιητικό μας σύστημα εξελίσσεται για 2 εκατομμύρια χρόνια. Αλλά δεδομένου ότι το σώμα μας δεν έχει δει ποτέ τον ιό αυτό, δεν υπήρξε καμία ευκαιρία για τον άνθρωπο να αναπτύξει ανοσία. Αυτή η έλλειψη ανοσίας, σε συνδυασμό με την ικανότητα του ιού να εξαπλωθεί εύκολα και τη σχετική θνησιμότητα, είναι ο λόγος για τον οποίο η άφιξη του SARS-CoV2 είναι τόσο ανησυχητική.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσο συχνά εμφανίζεται ένας νέος ιός που πρέπει να μας ενδιαφέρει;

Είναι σπάνιο… αλλά συμβαίνει. Παραδείγματα περιλαμβάνουν τους ιούς που προκαλούν ασθένειες όπως HIV, SARS, MERS και μερικές άλλες. Θα συμβεί και πάλι. Η εμφάνιση ενός νέου ιού είναι ένα πολύ μεγάλο πρόβλημα… εάν μπορεί εύκολα να εξαπλωθεί στους ανθρώπους και αν είναι επιβλαβής.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσο εύκολα μεταδίδεται ο νέος ιός;

Το SARS-CoV2 εξαπλώνεται αρκετά εύκολα από άτομο σε άτομο, μέσω του βήχα και της αφής. Είναι ένας ιός που μεταδίδεται από το αναπνευστικό σύστημα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Υπάρχει κάποιος άλλος τρόπος με τον οποίο ο ιός εξαπλώνεται;

Πρόσφατες αναφορές δείχνουν ότι μπορεί επίσης να εξαπλωθεί μέσω μόλυνσης από κοπράνες και ούρα, αλλά αυτό απαιτεί επιβεβαίωση.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πώς είναι αυτός ο νέος ιός διαφορετικός από τους προηγούμενους γνωστούς κοροναϊούς που εξαπλώθηκαν τον SARS ή τον MERS;

Ο SARS-CoV2 είναι διαφορετικός με 4 κρίσιμους τρόπους: Πρώτον, πολλοί μολυσμένοι άνθρωποι δεν έχουν συμπτώματα για τις ημέρες, επομένως μπορούν να μολύνουν εν αγνοία τους άλλους και δεν γνωρίζουμε ποιον να απομονώσουμε. Αυτό είναι πολύ ανησυχητικό, διότι ο SARS-CoV2 είναι εξαιρετικά μολυσματικός. Δεύτερον, στο 80% των περιπτώσεων, ο COVID-19 είναι μια ήπια ασθένεια που εκδηλώνεται σαν ένα απλό κρυολόγημα ή βήχας, έτσι δεν απομονώμαστε και μολύνουμε τους άλλους. Τρίτον, τα συμπτώματα συγχέονται εύκολα με τη γρίπη, τόσοι πολλοί πιστεύουν ότι έχουν τη γρίπη και δεν εξετάζουν άλλες δυνατότητες. Τέταρτον, και ίσως το πιο σημαντικό, ο ιός είναι πολύ εύκολο να εξαπλωθεί από τον άνθρωπο στον άνθρωπο, επειδή στα πρώτα στάδια του συμπυκνώνεται στον άνω λαιμό. Ο λαιμός είναι γεμάτος από ιικά σωματίδια, οπότε όταν βήξουμε ή φτερνίζουμε, δισεκατομμύρια από αυτά τα σωματίδια μπορούν να εκδιωχθούν και να μεταδοθούν σε άλλο άτομο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Νόμιζα ότι ο ιός οδηγεί σε πνευμονία; Τι ρόλο παίζει ο λαιμός;

Η ασθένεια αρχίζει συχνά στον λαιμό, (γι ‘αυτό και στις εξετάσεις παίρνεται δείγμα με ένα στυλεό από το λαιμό) και στη συνέχεια καθώς εξελίσσεται, μετακινείται προς τα κάτω στους πνεύμονες και γίνεται λοίμωξη του κατώτερου αναπνευστικού συστήματος.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Άκουσα τη λέξη “ασυμπτωματική” που χρησιμοποιείται πολύ. Τι σημαίνει?

Απλώς σημαίνει ότι δεν έχετε συμπτώματα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Λέτε ότι κάποιος μπορεί να μολυνθεί από τον νέο ιό και να μην παρουσιάσει καθόλου συμπτώματα;

Δυστυχώς ναι. Πολλοί μολυσμένοι άνθρωποι δεν εμφανίζουν συμπτώματα για τις πρώτες ημέρες και μετά εμφανίζεται ένας ήπιος βήχας ή χαμηλός πυρετός. Αυτό είναι το αντίθετο από το SARS, όπου είχαμε σαφή συμπτώματα για λίγες μέρες αλλά ήταν μεταδοτική μόνο όταν ήταν κάποιος άρρωστος.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Εάν δεν έχετε συμπτώματα, μπορείτε ακόμα να μολύνετε άλλους ανθρώπους;

Δυστυχώς ναι. Και αυτό κάνει πολύ πιο δύσκολο να επιβραδύνεται η εξάπλωση.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσο πιθανό είναι ότι οι επιστήμονες θα αναπτύξουν ένα εμβόλιο για να αποτρέψουν τους ανθρώπους να μολυνθούν;

Είναι πολύ πιθανό, αλλά δεν υπάρχουν εγγυήσεις ότι θα έχουμε ακόμη και εμβόλιο. Η αποτυχία είναι πιθανή. Για παράδειγμα, ψάχναμε για ένα εμβόλιο του HIV για 35 χρόνια και δεν έχουμε ακόμα ένα. Είμαι αισιόδοξος ότι θα αναπτύξουμε ένα εμβόλιο για το SARS-CoV2, αλλά θα πρέπει να το δοκιμάσουμε εκτενώς για την αποτελεσματικότητα και την ασφάλεια του – πράγμα που απαιτεί πολλούς ανθρώπους και χρόνο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Υποθέτοντας ότι είναι εφικτό ένα εμβόλιο για τον κορονοϊό και υποθέτοντας ότι θα ανακαλυφθεί αρκετά γρήγορα, σε πόσο καιρό θα έχουμε ένα εμβόλιο που θα μπορούμε να αρχίσουμε να εισάγουμε σε εκατομμύρια ανθρώπους;

Θα έχουμε υποψήφια εμβόλια σε ένα ή δύο μήνες. Αλλά λόγω της ανάγκης για εκτεταμένες δοκιμές για να αποδειχθεί ότι προστατεύει και είναι ασφαλής, θα είναι τουλάχιστον ένα χρόνο πριν έχουμε ένα εμβόλιο που μπορούμε να εισάγουμε σε ανθρώπους που έχουν εγκριθεί από ένα σημαντικό ρυθμιστικό οργανισμό. Στην πραγματικότητα, μιλάμε πιθανότατα για 18 έως 24 μήνες, από τη στιγμή που θα το μετατρέψουμε σε εκατομμύρια δόσεις, και αυτό είναι ένα αισιόδοξο σενάριο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Γιατί θα χρειαστεί τόσο πολύς χρόνος για την ανάπτυξη ενός εμβολίου αν αυτό είναι επείγον;

Δεν είναι αναγκαστικά η ανακάλυψη εμβολίων που διαρκεί τόσο πολύ, αλλά ο έλεγχος εμβολίων. Μόλις υπάρξει ένα υποψήφιο εμβόλιο στο εργαστήριο, χρειάζονται μια σειρά κλινικών δοκιμών, πρώτα σε ζώα και στη συνέχεια σε διαδοχικά μεγαλύτερες ομάδες ανθρώπων.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Έχουμε ήδη σημειώσει πρόοδο;

Τα καλά νέα είναι ότι μόνο εβδομάδες μετά την ανακάλυψη και απομόνωση του SARS-CoV2, που συνέβη στις αρχές Ιανουαρίου του 2020, άρχισε αμέσως η ανάπτυξη εμβολίων. Η χρηματοδότηση έχει διατεθεί από πολλές κυβερνήσεις και πολλές εταιρείες και επιστήμονες σε όλο τον κόσμο εργάζονται σε αυτό με μεγάλη επείγουσα ανάγκη.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Οι επιστήμονες στις χώρες αυτές συνεργάζονται ή ανταγωνίζονται μεταξύ τους;

Λίγο και από τα δύο, και αυτό δεν είναι κακό. Αλλά η διεθνής συνεργασία ήταν γενικά καλή. Αυτό είναι ενθαρρυντικό.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Δεν μπορούμε να αναπτύξουμε τα εμβόλια ταχύτερα;

Δυστυχώς, δεν γίνεται να υπάρξουν συντομεύσεις. Το ανοσοποιητικό σύστημα του ανθρώπινου σώματος είναι περίπλοκο και απρόβλεπτο. Μπορεί να εμφανιστούν ιογενείς μεταλλάξεις. Τα παιδιά διαφέρουν από τους ενήλικες. Οι γυναίκες μπορεί να ανταποκριθούν διαφορετικά από τους άνδρες. Πρέπει να είμαστε βέβαιοι ότι κάθε εμβόλιο είναι 100% ασφαλές για όλους όσους το παίρνουν. Για να το επιτύχουμε αυτό, πρέπει να δοκιμάσουμε φάρμακα και εμβόλια σε διάφορες δόσεις, σε ένα ευρύ φάσμα υγιεινών εθελοντών ανθρώπων κάτω από προσεκτικά μετρημένες συνθήκες.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσο θανατηφόρος είναι ο νέος ιός;

Οι περισσότεροι επιστήμονες πιστεύουν ότι σκοτώνει το 1% έως το 2% όλων των ανθρώπων που μολύνονται. Ο ΠΟΥ σήμερα αναφέρει υψηλότερο ποσοστό άνω του 3%, αλλά αυτή η εκτίμηση είναι πιθανό να μειωθεί καθώς θα μετρώνται πολλές περιπτώσεις που δεν έχουν αναφερθεί ή είναι ήπιες. Η θνησιμότητα είναι σαφώς υψηλότερη στους ηλικιωμένους και σε άτομα που ανήκουν στις ευπαθείς ομάδες.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Είναι το μέσο ποσοστό θνησιμότητας το νούμερο που πρέπει να εστιάσουμε;

Όχι. Ένας καλύτερος τρόπος για να κατανοήσουμε τους κινδύνους είναι να καταλάβουμε ότι μπορεί να είναι θανατηφόρος για ορισμένες ομάδες ανθρώπων και πολύ λιγότερο για άλλες ομάδες – με ένα ευρύ φάσμα αποτελεσμάτων.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Ποιοι είναι οι αριθμοί και τα σημεία στα οποία πρέπει να εστιάσετε;

Στο 80% των περιπτώσεων πρόκειται για μια ήπια ασθένεια, αλλά στο 20% των περιπτώσεων γίνεται πιο σοβαρή, με τις χειρότερες περιπτώσεις να αναφέρουν υψηλό πυρετό ή δύσπνοια. Ως αποτέλεσμα, κάποιοι άνθρωποι χρειάζονται νοσηλεία και ορισμένοι θα χρειαστούν εντατική φροντίδα για να επιβιώσουν μέσα σε λίγες κρίσιμες ημέρες όταν οι πνεύμονές τους είναι εκτεταμένα μολυσμένοι.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Ποιες ομάδες ανθρώπων βρίσκονται περισσότερο σε κίνδυνο εδώ;

Πρώτα απ ‘όλα, οι ηλικιωμένοι σαν κι εμένα: είμαι 71. Όσο μεγαλύτερης ηλικίας είστε, τόσο μεγαλύτερος είναι ο κίνδυνος σας. Επίσης, σε μεγαλύτερο κίνδυνο είναι άτομα με υποκείμενες ασθένειες, όπως διαβήτη, χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθεια και πνευμονική νόσο ή καρδιαγγειακή νόσο ή ανοσολογικές ανεπάρκειες.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσο μεγάλο κίνδυνο αντιμετωπίζουν αυτές οι ομάδες υψηλού κινδύνου;

Το ποσοστό θνησιμότητάς τους μπορεί να φθάσει το 10% ή ακόμα και το 15%. Και, ο κίνδυνος αυξάνεται όταν υπάρχουν περισσότερα προβλήματα υγείας. Τα επιστημονικά δεδομένα για όλα αυτά αναρτώνται τακτικά στο διαδίκτυο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Ο κίνδυνος αυξάνεται σημαντικά εάν κάποιος έχει άλλες παθήσεις, όπως ο διαβήτης. Γιατί;

Επειδή το ανοσοποιητικό σύστημα αντιδρά ελάχιστα σε οποιονδήποτε μολυσματικό ιό, αλλά ειδικά σε αυτό.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Φαίνεται ότι, γενικά, τα παιδιά και οι νέοι επηρεάζονται μόνο ήπια, αν όχι καθόλου. Είναι αλήθεια;

Απ’οτι φαίνεται, αλλά απαιτείται επιβεβαίωση.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Εάν είναι αλήθεια, γιατί ο SARS-CoV2 θα επηρεάσει τους ηλικιωμένους πολύ περισσότερο, αλλά όχι τους νεώτερους και τα παιδιά;

Στην πραγματικότητα δεν το ξέρουμε. Θα περάσει λίγος χρόνος πριν το διαπιστώσουμε.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Οτιδήποτε άλλο ασυνήθιστο;

Μπορείτε να μολύνετε άλλους ανθρώπους, ακόμη και αν είστε εντελώς ασυμπτωματικοί και αισθάνεστε καλά. Αυτό είναι ασυνήθιστο, αν και μπορεί να συμβεί και με τη λοίμωξη HIV.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Συχνά ακούμε τον COVID-19 σε σύγκριση με την εποχική γρίπη. Ποιος είναι ο σωστός τρόπος για να πλαισιώσετε αυτή τη σύγκριση;

Η εποχική γρίπη και ο κοροναϊός είναι εξίσου επικίνδυνοι; Η εποχική γρίπη συνήθως προσβάλλει έως και 30 εκατομμύρια ανθρώπους ετησίως στις Η.Π.Α. και λιγότερα από 1/10 του 1% της μολυσμένης ομάδας θα πεθάνουν – αλλά εξακολουθεί να είναι ένας μεγάλος αριθμός. Σε παγκόσμιο επίπεδο, σε ένα μέσο έτος, συνολικά 300.000 άνθρωποι πεθαίνουν από εποχική γρίπη. Όμως, σε μέση βάση, ο νέος κοροναϊός είναι 10-20 φορές πιο θανατηφόρος και σε αντίθεση με τη γρίπη, δεν μπορούμε να προστατευθούμε με εμβολιασμό.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Ο νέος ιός εξαπλώνεται τόσο εύκολα όσο η γρίπη;

Ο νέος ιός φαίνεται να εξαπλώνεται τόσο εύκολα όσο η γρίπη.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Συνεχίζοντας τη σύγκριση της γρίπης και του COVID-19, τι γίνεται με τα αίτια; Η γρίπη προκαλείται επίσης από έναν ιό;

Ναί. Η γρίπη προκαλείται από τον ιό της γρίπης. Αλλά ο ιός της γρίπης και ο κοροναϊός είναι πολύ διαφορετικοί. Το εμβόλιο της γρίπης δεν σας βοηθάει με το νέο κοροναϊό, αλλά μειώνει σημαντικά τον κίνδυνο γρίπης. Το κοινό κρυολόγημα, για το οποίο δεν υπάρχει εμβόλιο ή θεραπεία, προκαλείται συχνά από έναν άλλο τύπο μικροσκοπικού ιού που ονομάζεται ρινοϊός και ενίοτε από άλλο κορονοϊό.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πώς εξελίσσεται η λοίμωξη όταν ο νέος κοροναϊός εγκατασταθεί στο σώμα σας;

Αρχίζει συνήθως με βήχα. Στη συνέχεια, με χαμηλό πυρετός. Στη συνέχεια, ο χαμηλός πυρετός μετατρέπεται σε υψηλό πυρετό και έχετε δύσπνοια.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Σε ποιο σημείο η καλή ιατρική περίθαλψη κάνει τη διαφορά μεταξύ ζωής και θανάτου;

Συνήθως, όταν ο πυρετός σας είναι πολύ υψηλός και οι πνεύμονές σας επιβαρύνονται τόσο, ώστε να έχετε μικρή αναπνοή ή χρειάζεστε βοήθεια για να αναπνεύσετε.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πώς είναι ο νέος ιός διαφορετικός από μια ασθένεια όπως η ιλαρά, παρωτίτιδα ή ανεμοβλογιά;

Ο SARS-CoV2 είναι σήμερα πολύ λιγότερο μολυσματικός και επικίνδυνος, αλλά εξακολουθούν να υπάρχουν πολλά που δεν γνωρίζουμε γι ‘αυτό. Οι άλλες ασθένειες είναι πλέον κατανοητές.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Εάν ο νέος κορονοϊός είναι λιγότερο επικίνδυνος από άλλους ιούς, γιατί πολλοί άνθρωποι τον φοβούνται;

Επειδή το άγνωστο που μπορεί να μας σκοτώσει ή να μας κάνει να αρρωστήσουμε, μας κάνει πολύ νευρικούς. Αλλά η γνώση είναι το αντίδοτο στο φόβο, έτσι εδώ στις ΗΠΑ, σας καλώ να δώσετε προσοχή στο CDC.gov. Σε άλλες χώρες επισκεφθείτε τις ιστοσελίδες του υπουργείου Υγείας της χώρας σας ή του WHO.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσο συχνά θα πρέπει οι άνθρωποι να ελέγχουν τους ιστοτόπους του CDC ή του WHO ή τον ιστότοπο του εθνικού υπουργείου Υγείας;

Ενημερώνουμε συνεχώς με τις γνώσεις μας καθώς μαθαίνουμε περισσότερα για τον νέο ιό, έτσι οι ιστότοποι πρέπει να ελέγχονται συχνά.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Η ανθρωπότητα έχει εξαλείψει ποτέ έναν ιό εντελώς;

Ναι. Την ευλογιά, η οποία σκότωσε εκατομμύρια ανθρώπους. Και είμαστε πολύ κοντά στην εξάλειψη της πολιομυελίτιδας, χάρη στο Ίδρυμα Gates και σε πολλές κυβερνήσεις σε όλο τον κόσμο, όπως οι ΗΠΑ. Ας μην ξεχνάμε πόσο φοβερός λοιμός ήταν παγκοσμίως.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πώς φτάνει ο νέος ιός σε νέα μέρη σε όλο τον κόσμο;

Οδικώς, μέσω του αέρα και της θάλασσας. Οι ιοί ταξιδεύουν με αεροπλάνο στις μέρες μας. Μερικοί από τους επιβάτες μπορούν να φέρουν το SARS-CoV2.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Έτσι, κάθε διεθνές αεροδρόμιο αποτελεί την είσοδο για τον νέο ιό;

Η πραγματικότητα είναι ότι το SARS-CoV2 είναι ήδη σταθερός στις περισσότερες χώρες, συμπεριλαμβανομένων των ΗΠΑ και μακριά από οποιοδήποτε σημαντικό διεθνές αεροδρόμιο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Από τότε που ξεκίνησε η επιδημία στην Κίνα, οι επισκέπτες από τη χώρα αυτή αντιπροσωπεύουν τον μεγαλύτερο κίνδυνο εισαγωγής κοροναϊού στις ΗΠΑ;

Από τότε που εμφανίστηκε ο νέος ιός στην Κίνα το 2019, 20 εκατομμύρια άνθρωποι έχουν εισέλθει στις ΗΠΑ από χώρες σε όλο τον κόσμο. Οι ΗΠΑ σταμάτησαν τις πιο άμεσες πτήσεις από την Κίνα πριν από 4 εβδομάδες, αλλά δεν εμπόδισαν την είσοδο του ιού. Τώρα οι περιπτώσεις του COVID-19 στην Κίνα εισάγονται συχνά από άλλες χώρες, καθώς η επιδημία στην Κίνα φαίνεται να μειώνεται προς το παρόν.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Με άλλα λόγια, τα μεγάλα αεροδρόμια είναι όλα όσα χρειάζεστε για να εξασφαλίσετε ότι οποιαδήποτε χώρα θα έχει τον ιό παντού σε λιγότερο από 3 μήνες.

Ναί. Νομίζω ότι όπως λένε στην Αμερική: “Το άλογο έχει φύγει από τον αχυρώνα”. Αυτό δεν είναι ένας λόγος για να σταματήσετε τελείως όλα τα ταξίδια.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Γιατί μια χώρα όπως η Ιαπωνία κλείνει τα σχολεία της;

Και άλλες χώρες όπως η Ιταλία και η Γαλλία κάνουν το ίδιο κι αυτό διότι οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν πόσο επιταχύνεται η διάδοση από παιδιά που είναι φορείς. Η Ιαπωνία προσπαθεί πολύ σκληρά να επιβραδύνει την εξάπλωση. Τα παιδιά γενικά κολλάνε ιούς σχετικά εύκολα, καθώς δεν πλένουν τα χέρια τους ή δεν έχουν μεγάλη προσωπική υγιεινή. Παίζουν επομένως μεγάλο ρόλο στον τρόπο με τον οποίο εξαπλώνεται η γρίπη και γι’ αυτό πολλές χώρες κλείνουν σχολεία στις πληγείσες περιοχές.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Εάν μολυνθώ, υπάρχουν φάρμακα που μπορώ να πάρω για να καταστήσω τον ιό λιγότερο σοβαρό ή να τον απομακρύνω εξ ολοκλήρου;

Κανένα φάρμακο δεν έχει αποδειχθεί ακόμα αποτελεσματικό ως θεραπεία όπως λένε οι γιατροί. Πολλά διαφορετικά φάρμακα δοκιμάζονται σε κλινικές δοκιμές, οπότε ελπίζουμε ότι αυτό θα αλλάξει προς το καλύτερο σύντομα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσο πιθανό είναι να βρούμε νέα θεραπευτικά φάρμακα και πόσο σύντομα;

Είμαι απόλυτα βέβαιος ότι πιθανότατα, σε διάστημα δύο μηνών, είναι πολύ πιθανό να βρούμε χρήσεις των φαρμάκων που χρησιμοποιούνται σήμερα για τη θεραπεία ενός προσβεβλημένου ατόμου. Με άλλα λόγια, θα έχουμε μια νέα χρήση για τα υπάρχοντα φάρμακα που χρησιμοποιήθηκαν αρχικά για άλλες ιογενείς λοιμώξεις όπως ο ιός HIV. Θα χρειαστεί χρόνος και πολλές δοκιμές για να είμαστε βέβαιοι όμως. Τα νέα θεραπευτικά φάρμακα που δοκιμάζονται ήδη σε κλινικές δοκιμές, ιδιαίτερα στην Κίνα, αλλά και αλλού. φαίνονται υποσχόμενα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Τι γίνεται με τα αντιβιοτικά; Όλοι πάντα στρέφονται σε αυτά κατά τη διάρκεια μιας κρίσης.

Μιλάμε για έναν νέο ιό, όχι ένα βακτήριο. Τα αντιβιοτικά λειτουργούν ενάντια στα βακτηρίδια, αλλά δεν λειτουργούν κατά των ιών. Μπορεί να είναι χρήσιμα σε νοσοκομειακή χρήση σε δευτερογενείς λοιμώξεις που είναι βακτηριακές, αλλά τα αντιβιοτικά δεν έχουν καμία επίδραση στο ίδιο τον νέο ιό.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Τι γίνεται με όλα τα είδη νέων θεραπειών που έχω ακούσει στο Διαδίκτυο;

Θα υπάρξουν ατελείωτα ψευδή δημοσιεύματα. Μόνο όταν το διαβάσετε σε πολλούς αξιόπιστους ιστότοπους, μπορείτε να αισθανθείτε σίγουροι ότι είναι επιστημονικά αποδεδειγμένα. Αλλά τα περισσότερα από αυτά που ακούτε θα είναι «σκουπίδια», οπότε να είστε πολύ προσεκτικοί και να μην διαδίδετε ανεπιβεβαίωτες φήμες.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Τι γίνεται με τις μάσκες; Είναι χρήσιμες οι μπλε χειρουργικές μάσκες ή μια μάσκα προσώπου N95;

Οι μάσκες έχουν πολύ περιορισμένη αξία εκτός από ορισμένες συγκεκριμένες περιστάσεις. Για παράδειγμα, ανάλογα με τον τύπο της μάσκας N95, λίγο λιγότερο από το 50% των εισερχόμενων σωματιδίων του ιού θα φιλτραριστούν, αλλά μπορεί να μειώσουν την εξάπλωση από τα αερομεταφερόμενα σταγονίδια.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Ποια είναι τα πλεονεκτήματα των μασκών όταν χρησιμοποιούνται σωστά και ποιος πρέπει να φοράει μάσκες;

Οι καλύτερες μάσκες, οι οποίες είναι προσεκτικά τοποθετημένες και φοριούνται σωστά, επιβραδύνουν την εξάπλωση από τους ασθενείς με βήχα. Αυτό σημαίνει ότι η μάσκα δεν σας προστατεύει από άλλους ανθρώπους, αλλά προστατεύει τους άλλους από εσας. Είναι ευγενική χειρονομία προς τους άλλους να φοράτε μάσκα όταν νομίζετε ότι έχετε κρυολογήσει και αρχίζετε να βήχετε. Οι μάσκες έχουν ένα επιπλέον πλεονέκτημα: καθιστούν λιγότερο πιθανό ότι θα αγγίξετε το στόμα σας, οπότε είναι λιγότερο πιθανό ότι εάν έχετε τον ιό στα χέρια σας, θα το μεταφέρετε στο σώμα σας. Οι μάσκες έχουν οφέλη για τους εργαζομένους στον τομέα της υγείας. Εάν εργάζεστε σε ένα περιβάλλον υγειονομικής περίθαλψης ή σε φροντίδα ηλικιωμένων, οι μάσκες είναι υποχρεωτικές.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Υπάρχει κάτι που μπορώ να κάνω για να αποφύγω να μολυνθώ σε μια παγκόσμια πανδημία;

Πλένετε συχνά τα χέρια σας, μην αγγίζετε το πρόσωπό σας, να βήχετε και να φτερνίζετε στον αγκώνα σας ή σε ένα χαρτομάντηλο, να μην ανταλλάσσετε χειραψίες και μην αγκαλιάζεστε, όλα τα παραπάνω μειώνουν τον κίνδυνο μόλυνσης. Εάν είστε άρρωστος, μείνετε στο σπίτι και συμβουλευτείτε έναν γιατρό μέσω τηλεφώνου για να δείτε τι πρέπει να κάνετε στη συνέχεια και φορέστε μάσκα όταν βλέπετε άλλους ανθρώπους.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Τι σημαίνει «περιορισμός» του ιού; Ακουσα τους επιστήμονες που χρησιμοποιούν αυτή τη λέξη αρκετές φορές.

Ο περιορισμός σημαίνει επιβράδυνση της εξάπλωσης του ιού και προσπάθεια περιορισμού των επιπτώσεών του στις δημόσιες υπηρεσίες υγείας, στη δημόσια ζωή και στην οικονομία. Μέχρι να υπάρχει ένα εμβόλιο, αυτό που μπορούμε να κάνουμε είναι να το επιβραδύνουμε. Αυτό είναι πραγματικά σημαντικό.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Με ποιους άλλους τρόπους μπορούμε να επιβραδύνουμε την εξάπλωση του ιού;

Η καλή υγιεινή μπορεί να επιβραδύνει την εξάπλωση. Επιπλέον, τα μέτρα “κοινωνικής απομάκρυνσης” – όπως η εργασία από το σπίτι, η αποφυγή πτήσης με αεροπλάνο, το κλείσιμο σχολείων και η απαγόρευση σημαντικών συγκεντρώσεων – θα βοηθήσουν στην επιβράδυνση της εξάπλωσης του SARS-CoV2.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Διάφοροι ιοί διαδίδονται πιο εύκολα από άλλους;

Ναί. Η ιλαρά είναι η χειρότερη. Μπορείτε να κολλήσετε ιλαρά περπατώντας σε ένα άδειο δωμάτιο που ένα μολυσμένο άτομο έφυγε 2 ώρες νωρίτερα! Γι ‘αυτό έχουμε επιδημίες ιλαράς όταν μειώνονται τα ποσοστά εμβολιασμού. Είναι μια πολύ δύσκολη ασθένεια. Το κοινό κρυολόγημα μεταδίδεται αρκετά εύκολα. Ο ιός του HIV είναι πολύ πιο δύσκολος στην διάδοση, και ωστόσο έχουμε 32 εκατομμύρια θανάτους.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Τι θα χρειαστεί για να σταματήσει αυτός ο ιός;

Κανείς δεν γνωρίζει πραγματικά, αλλά η Κίνα έχει δείξει ότι είναι δυνατό να σταματήσει σημαντικά η διάδοση. Ένα εμβόλιο μπορεί να είναι απαραίτητο για την πλήρη εξάλειψη του SARS-CoV2.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσο καιρό θα χρειαστεί να εξαπλωθεί ο νέος ιός μέσω ενός πληθυσμού μεγέθους των Ηνωμένων Πολιτειών;

Έχοντας εξαπλωθεί με φυσιολογικά μέτρα καλής υγιεινής, ο SARS-CoV2 φαίνεται να διπλασιάζει τον μολυσμένο πληθυσμό του κάθε εβδομάδα. Αυτό σημαίνει ότι θα μεταδοθεί από 50 άτομα που έχουν μολυνθεί σε 1 εκατομμύριο ανθρώπους σε περίπου 14 εβδομάδες. Αυτή είναι η απλή αριθμητική της μόλυνσης. Φυσικά, μπορούμε να πάρουμε μέτρα για να την επιβραδύνουμε.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσο αποτελεσματική είναι η καλή υγιεινή στην επιβράδυνση της εξάπλωσης του κοροναϊού; Μήπως ο αριθμός των μολυσμένων ατόμων μειώνεται αισθητά αν οι άνθρωποι ακολουθούν τις οδηγίες;

Οι αριθμοί αλλάζουν με βάση το πόσο προσεκτικοί είναι οι άνθρωποι, και ακόμη και οι μικρές αλλαγές είναι σημαντικές για να αποφευχθεί η πίεση του συστήματος υγειονομικής περίθαλψης περισσότερο από ότι είναι απαραίτητο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Μπορεί να «κρύβονται» μερικές χιλιάδες περιπτώσεις ανάμεσά μας; Πώς θα ήταν δυνατό αυτό;

 

Κάθε χρόνο, υπάρχουν εκατομμύρια περιπτώσεις γρίπης. Αυτήν τη χρονιά, μερικές από αυτές τις περιπτώσεις είναι στην πραγματικότητα COVID-19. Επιπλέον, πολλά μολυσμένα άτομα δεν παρουσιάζουν συμπτώματα ή εμφανίζουν πολύ ήπια συμπτώματα, επομένως «κρύβονται» σε κοινή θέα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Ακριβώς τι σημαίνει να είναι κάποιος θετικός στον ιό;

Σημαίνει ότι κατόπιν εξέτασης έχει εντοπιστεί ότι ο ιός υπάρχει σε υγρά από αυτό το άτομο.

 

     67. ΕΡΩΤΗΣΗ: Θα πρέπει όλοι να εξεταστούν το συντομότερο δυνατόν;

 

Η εξέταση για το COVID-19 θα πρέπει να είναι ευρύτερα διαθέσιμη, διότι ακόμα δεν γνωρίζουμε αρκετά για το ποιος είναι μολυσμένος και πώς ο ιός εξαπλώνεται. Χρειαζόμαστε πολύ περισσότερες δοκιμές για να έχουμε στα χέρια μας σημαντικά δεδομένα.

 

    68. ΕΡΩΤΗΣΗ: Γιατί η Νότια Κορέα έκανε μαζική εκστρατεία ανίχνευσης κρουσμάτων;

 

Η Νότια Κορέα προσπαθεί πολύ σκληρά να επιβραδύνει το ξέσπασμα εντοπίζοντας κάθε μολυσμένο άτομο όσο πιο γρήγορα μπορεί.

 

     69. ΕΡΩΤΗΣΗ: Ποιο είναι το κύριο σύμπτωμα για το οποίο πρέπει να βρίσκονται οι άνθρωποι;

 

Ο βήχας είναι το σύμπτωμα # 1.

 

70. ΕΡΩΤΗΣΗ: Είναι ο πυρετός ένας καλός τρόπος για τον εντοπισμό μολυσμένων ανθρώπων;

 

Ένας υψηλός πυρετός μπορεί να προκαλέσει ανησυχία και πρέπει να υπάρξει ιατρική φροντίδα. Αλλά η εξέταση για τον πυρετό, σε ένα αεροδρόμιο ή ένα σημείο ελέγχου, για παράδειγμα, αφήνει πολλά μολυσμένα άτομα να περάσουν.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Τι ποσοστό των ανθρώπων που είχαν θετικό αποτέλεσμα στα νοσοκομεία της Κίνας δεν είχαν αρχικά πυρετό;

Περίπου το 30% των Κινέζων ασθενών με κορονοϊό δεν είχαν πυρετό όταν έφθασαν στο νοσοκομείο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Είναι πιθανόν ο νέος ιός να επανέλθει ξανά σε μια χώρα μόλις κορυφωθεί η έξαρση και όταν ο αριθμός των νέων περιπτώσεων έχει μειωθεί;

Ο SARS-CoV2 είναι πιθανόν να μην μας αφήσει χωρίς την ίδια προσπάθεια που κάναμε για να εξάλειψουμε την ευλογιά και σχεδόν εξαλείψει την πολιομυελίτιδα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Σημαίνει ότι ο μόνος τρόπος για να νικήσουμε τον νέο κορονοϊό μακροπρόθεσμα είναι οι παγκόσμιοι εμβολιασμοί σε ολόκληρο τον πληθυσμό;

Δεν ξέρουμε πραγματικά. Τα μέτρα με βάση το πληθυσμό μπορεί να λειτουργούν, αλλά ένα εμβόλιο μπορεί να είναι απαραίτητο και πιθανόν να είναι βιώσιμο, εφόσον ο ιός παραμένει σταθερός και δεν μεταλλάσσεται πάρα πολύ.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Μπορεί ο νέος ιός να «εξασθενήσει» όπως άλλοι ιοί;

Δεν ξέρουμε, αλλά είναι απίθανο. Ο SARS-CoV2 είναι ήδη πολύ καλά εδραιωμένο σε όλο τον κόσμο. Δεν είναι πλέον μόνο ζήτημα της Κίνας, υπάρχουν μάλλον εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι που έχουν μολυνθεί αλλά δεν έχουν εξεταστεί ακόμη – όχι μόνο στην Κίνα, αλλά και σε άλλες 100 χώρες. Ο SARS-CoV2, όπως ο ιός της γρίπης που προκαλεί την εποχική γρίπη, πιθανότατα θα είναι μαζί μας για μεγάλο χρονικό διάστημα.

 

75. ΕΡΩΤΗΣΗ: Ο νέος ιός θα επανέλθει σε κύματα ή κύκλους, και αν ναι, πότε;

 

Και πάλι, δεν ξέρουμε, αλλά είναι μια πολύ σημαντική ερώτηση. Πιθανώς, αν και σε αυτό το πρώιμο στάδιο, τίποτα δεν είναι σίγουρο. Η πανδημική γρίπη του 1918 έκανε το γύρο του κόσμου σε 3 κύματα. Ο νέος ιός μπορεί να κάνει ένα δεύτερο κύμα στην Κίνα με την επαναλειτουργία σχολείων και εργοστασίων. Αλλά μέχρι να δούμε τι πραγματικά συμβαίνει, δεν ξέρουμε πώς θα συμπεριφερθεί ο SARSCoV2.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Αν έχουμε ένα διάλειμμα από την εξάπλωση του κορονοιού στους επόμενους μήνες, ποιο θα ήταν το πιο ευοίωνο σενάριο;

Ο ζεστός καιρός μπορεί να επιβραδύνει την εξάπλωση, αν και δεν έχουμε ακόμη αποδείξεις ότι αυτό συμβαίνει. Η Σιγκαπούρη, η οποία έχει ήδη 120 περιπτώσεις και έχει ένα από τα καλύτερα προγράμματα ελέγχου COVID-19 στον κόσμο, απέχει μόλις 70 μίλια από τον ισημερινό – τουλάχιστον σε αυτή την περίπτωση, το ζεστό κλίμα δεν έχει σταματήσει την εξάπλωση του ιού. Είναι πιθανό ότι ο SARS-CoV2 θα μπορούσε να μεταλλαχθεί σταθερά σε μια λιγότερο επικίνδυνη μορφή έτσι ώστε λιγότεροι άνθρωποι να πεθάνουν από αυτό, όπως συνέβη και με τη γρίπη των χοίρων το 2009. Αλλά δεν θα στηριζόμουν σε αυτό. Η εύρεση αποτελεσματικής φαρμακευτικής θεραπείας σε σύντομο χρονικό διάστημα ή ενός κοκτέιλ φαρμάκων θα ήταν εξαιρετική είδηση. Αυτό θα μπορούσαμε να το θεωρήσομε ένα ευοίωνο σενάριο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Έχουν οι άνθρωποι που διατρέχουν υψηλό κίνδυνο για το COVID-19 την ίδια πιθανότητα να πεθάνουν παντού;

Δυστυχώς, ο κίνδυνος θανάτου εξαρτάται πολύ από το πού βρίσκεστε στον κόσμο. Αν βρίσκεστε σε ένα καλά εξοπλισμένο σύγχρονο νοσοκομείο, το οποίο ελπίζουμε ότι είναι προσβάσιμο σε πολλά άτομα, το ποσοστό θνησιμότητας θα είναι πολύ χαμηλότερο λόγω των αναπνευστήρων εντατικής θεραπείας και των λιγότερων δευτερογενών λοιμώξεων.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πώς μπορώ να ξέρω αν πρόκειται να είμαι στην ομάδα που θα εμφανίσει ήπια συμπτώματα ή σε εκείνη που χρειάζεται νοσηλεία;

Δεν γνωρίζετε σίγουρα, αλλά εάν είστε άνω των 70 ετών ή έχετε χρόνιες παθήσεις αυξάνετε τον κίνδυνο σοβαρών ασθενειών ακόμη και του θανάτου. Μπορούμε να μιλήσουμε μόνο ως προς τις πιθανότητες επειδή δεν γνωρίζουμε ακόμη αρκετά για το COVID-19.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πρέπει να ανησυχώ ότι κολλήσω κορονοϊό; Πόσο ανησυχείς, Πίτερ;

Εάν δεν είστε σε ομάδα υψηλού κινδύνου, δεν θα ανησυχούσα πολύ, αλλά θα πρέπει να κάνετε ό, τι μπορείτε για να αποφύγετε να μολυνθείτε, καθώς δεν γνωρίζετε τα επιμέρους αποτελέσματα. Όλοι τελικά διατρέχουν τον κίνδυνο να κολλήσουν τα επόμενα χρόνια, όπως κανείς δεν αποφεύγει το κοινό κρυολόγημα ή τη γρίπη με την πάροδο του χρόνου. Έτσι λοιπόν όλοι μας πρέπει να είμαστε έτοιμοι να μείνουμε στο σπίτι με τα πρώτα συμπτώματα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Τι εννοείτε ότι όλοι θα κινδυνεύουν να κολλήσουν τον ιό;

Θέλω να πω ότι όλοι οι άνθρωποι βρίσκονται με άλλους ανθρώπους, έτσι είμαστε όλοι συνδεδεμένοι – και η βιολογία είναι αμείλικτη. Ωστόσο, θα έπαιρνα λογικές προφυλάξεις και, ταυτόχρονα, δεν θα ανησυχούσα σε παράλογο βαθμό. Αυτό δεν είναι χρήσιμο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Αν ο καθένας πρόκειται να κολλήσει τον νέο ιό, γιατί να προσπαθήσουμε να το αποφύγουμε; Αν κολλήσω τον ιό αμέσως, τότε μπορώ να το ξεπεράσω και να προχωρήσω.

Θέλουμε να επιβραδύνουμε τη μόλυνση, πράγμα που σημαίνει επιβράδυνση του αριθμού των νέων περιπτώσεων και των συνολικών περιπτώσεων, έτσι ώστε τα νοσοκομεία μας να μπορούν να χειριστούν τους ασθενείς που πλήττονται περισσότερο χωρίς να κατακλυστούν ή να απομακρύνουν τους ασθενείς από άλλες ασθένειες που απαιτούν άμεση προσοχή.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Φαίνεται ότι μετά την ανάρρωση των ανθρώπων από τον νέο ιό, μπορεί να εξακολουθούν να μπορούν να τον μεταδόσουν. Είναι αλήθεια;

Δεν γνωρίζουμε, αν και φαίνεται ότι μπορεί να συμβαίνει για λίγο μετά την ανάκαμψη. Δεν είμαστε απόλυτα βέβαιοι. Απαιτείται περισσότερη έρευνα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Μόλις νοσήσετε από τον ιό, δεν μπορείτε να νοσήσετε ξανά, όπως με την ιλαρά ή την παρωτίτιδα;

Και εδώ, δεν γνωρίζουμε ακόμα την απάντηση σε αυτό το σημαντικό ερώτημα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Προφανώς, η μόνιμη ανοσία έναντι του COVID-19 θα ήταν σημαντική για τα άτομα που είχαν νοσήσει. Είναι μια τέτοια ανοσία επίσης σημαντική για την κοινωνία ως σύνολο; Γιατί;

Αυτή η ερώτηση είναι εξαιρετικά σημαντική για την ανάπτυξη του εμβολίου, διότι τα εμβόλια βασίζονται στην ικανότητα του σώματός μας να έχουν μια προστατευτική ανοσοαπόκριση και σε έναν σταθερό ιό. Και προφανώς ο αριθμός των ανθρώπων που είναι επιρρεπείς σε μολύνσεις θα μειωνόταν σταδιακά με την πάροδο του χρόνου.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Είναι ο νέος ιός εποχιακός, όπως η γρίπη;

Δεν έχουμε διανύσει αρκετό καιρό για να διαπιστώσουμε εάν υπάρχει εποχιακή μετάλλαξη στο SARS-CoV2 ή πώς αλλάζουν τα τρισεκατομμύρια των νέων σωματιδίων του ιού καθώς περνούν από εκατομμύρια ανθρώπους.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Αυτός ο ιός μπορεί να μεταλλαχθεί από μόνος του σε νέες μορφές με νέα συμπτώματα;

Δεν ξέρουμε καθόλου. Εάν συμβαίνει αυτό, μπορεί να χρειαστούν νέα εμβόλια για να αποτραπεί η εξάπλωση της μεταλλαγμένης έκδοσης του SARS-CoV2.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Εάν ο ιός μεταλλαχθεί φυσικά, αυτό σημαίνει ότι θα μπορούσε να γίνει πιο θανατηφόρος και από την άλλη, θα μπορούσε επίσης να γίνει λιγότερο θανατηφόρος;

Ναι, το ένα είναι δυνατό. Είναι ένας νέος ιός, οπότε δεν έχουμε ιδέα τι θα κάνουν οι μεταλλάξεις.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Εάν ο κορονοιός γίνει απειλή που δεν εξαφανίζεται, τι σημαίνει αυτό για τον εαυτό μου και την οικογένειά μου;

Αυτό σημαίνει ότι όλοι θα μάθουμε να το αντιμετωπίζουμε και να διασφαλίσουμε ότι όλοι υιοθετούμε ασφαλείς συμπεριφορές. Πρέπει να δώσουμε ιδιαίτερη προσοχή στις ανάγκες των ηλικιωμένων μελών της οικογένειας.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Άκουσα ότι ο ιός μπορεί να ζήσει για 9 ημέρες σε επιφάνεια. Είναι αλήθεια αυτό;

Είναι πιθανό ο SARS-CoV2 να παραμείνει βιώσιμος σε ορισμένες επιφάνειες για αρκετό διάστημα, αλλά δεν ξέρουμε για πόσο καιρό.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Η μεγαλύτερη πανδημία της σύγχρονης εποχής ήταν η πανδημία γρίπης του 1918, ακριβώς στο τέλος του Πρώτου Παγκόσμιου Πολέμου. Σε εκείμη την πανδημία, η γρίπη απλά μεταλλάχθηκε – δεν ήταν ένας νέος ιός. Πώς συγκρίνεται ο SARS-CoV2 με αυτή τη μετάλλαξη;

Ο SARS-CoV2 είναι εξίσου μεταδοτικός με την πανδημία γρίπης του 1918 και φαίνεται να είναι σχεδόν θανατηφόρος, αλλά ο χρόνος θα δείξει. Σημειώστε, ότι το 1918 δεν υπήρχε το ιατρικό σύστημα που έχουμε σήμερα στον ανεπτυγμένο κόσμο και δεν υπήρχαν αντιβιοτικά για τη θεραπεία βακτηριδιακής πνευμονίας, η οποία ήταν μια σημαντική αιτία θανάτου.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Υπάρχει πιθανότητα να πρόκειται για ένα γιγαντιαίο ψεύτικο συναγερμό και θα κοιτάμε πίσω το καλοκαίρι και θα λέμε “όλοι πανικοβλήθηκαν για το τίποτα!”;

Όχι. Το COVID-19 είναι ήδη σε περισσότερες από 100 χώρες και είναι εξαιρετικά μεταδοτικό. Σχεδόν κάθε μέρα υπάρχουν όλο και περισσότερες περιπτώσεις σε περισσότερες χώρες.. Είναι κάτι πραγματικό.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Είναι δύσκολο να πιστέψουμε ότι ξαφνικά ένας νέος ιός που η ανθρωπότητα δεν έχει δει ποτέ μπορεί να μολύνει εκατομμύρια ανθρώπους. Πότε είναι η τελευταία φορά που συνέβη κάτι παρόμοιο;

Ο SARS και ο MERS ήταν νέοι ιοί – αλλά δεν έφτασαν σε τέτοια κλίμακα. Ο ιός HIV ήταν νέος στον κόσμο και έχει μολύνει 70 εκατομμύρια ανθρώπους – εκ των οποίων 32 εκατομμύρια έχουν πεθάνει από την πανδημία του ιού HIV.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Ο ιός HIV επηρεάζει τις φτωχές χώρες πολύ περισσότερο από τις πιο πλούσιες. Αυτό πιθανόν να ισχύει για τον νέο ιό;

Ναι απολύτως. Πλούσιες χώρες όπως οι Η.Π.Α. θα έχουν πολύ χαμηλότερα ποσοστά θνησιμότητας λόγω της καλύτερης ενυδάτωσης, του συμπληρωματικού εξοπλισμού αναπνοής, του σωστού χειρισμού των μολύνσεων κτλ. Αυτό είναι ενδεχομένως ένα γιγάντιο πρόβλημα για τις φτωχές χώρες που έχουν κακά συστήματα υγείας. Πολλές χώρες στην Αφρική θα αντιμετωπίσουν τεράστιους κινδύνους. Όταν φθάνει στις χώρες που αντιμετωπίζουν πρόβλημα με τους πόρους τους, είναι πολύ πιθανό να είναι καταστροφικός.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Φαίνεται ότι δεν είστε τρομερά αισιόδοξος.

Σε γενικές γραμμές, είμαι σίγουρα αισιόδοξος, αλλά ταυτόχρονα, υπάρχουν πολλά που με κάνουν να νιώθω νευρικά. Καταλαβαίνω ότι οι άνθρωποι φοβούνται, ειδικά αν είναι σε μία ή περισσότερες από τις ομάδες υψηλού κινδύνου. Υπάρχουν όμως και καλά νέα, επειδή βλέπουμε ήδη πρόοδο στην παγκόσμια συνεργασία, ιδίως στην επιστήμη και την ιατρική. Βλέπουμε μεγαλύτερη διαφάνεια μεταξύ των κυβερνήσεων. Ο αριθμός των περιπτώσεων στην Κίνα μειώνεται σήμερα, αλλά αυτό μπορεί να αλλάξει. Και βλέπουμε για παράδειγμα την ταχεία ανάπτυξη της θεραπευτικής.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Είπατε επίσης ότι υπάρχουν πολλά που είναι ανησυχητικά. Ποιες είναι οι μεγαλύτερες ανησυχίες σας για τον νέο ιό;

Η κακή διαχείριση, η εξάπλωση του ιού μπορεί γρήγορα να επιβαρύνει το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης κάθε χώρας και να εμποδίσει τους ανθρώπους που χρειάζονται πραγματικά κάθε είδους ιατρική πρόσβαση. Μια άλλη ανησυχία είναι ότι η υπερβολική αντίδραση και ο φόβος μπορούν να παρακωλύσουν την οικονομία μιας χώρας, η οποία προκαλεί ένα άλλο είδος ταλαιπωρίας. Έτσι, είναι δύσκολο το αντιστάθμισμα.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Για τι θα πρέπει να είμαστε ψυχολογικά προετοιμασμένοι;

Πρέπει να είμαστε ψυχολογικά προετοιμασμένοι να ακούμε για πολλές “νέες” περιπτώσεις σε κάθε πόλη στις Η.Π.Α. που αρχίζει τις εξτάσεις, καθώς και αυξανόμενο αριθμό θανάτων, ιδιαίτερα μεταξύ των ηλικιωμένων. Στην πραγματικότητα, συχνά δεν είναι «νέες» περιπτώσεις, είναι υπάρχουσες περιπτώσεις που έχουν γίνει ορατές για πρώτη φορά.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Για ποια πράγματα είστε αισιόδοξος;

Η σύγχρονη βιολογία κινείται με ταχύτατους ρυθμούς.

Εκτός από την παγκόσμια κοινότητα για τη δημόσια υγεία, συμπεριλαμβανομένης της Παγκόσμιας Οργάνωσης Υγείας, οι ηγέτες των κυβερνήσεων επικεντρώνονται στην απειλή.

Απομονώσαμε τον ιό σε ημέρες και τον «διαβάσαμε» γρήγορα.

Είμαι βέβαιος ότι σύντομα θα έχουμε μια θεραπεία.

Ελπίζουμε ότι θα έχουμε ένα εμβόλιο.

Αυτή είναι πραγματικά η εποχή της σύγχρονης επικοινωνίας. Αυτό μπορεί να μας βοηθήσει, εφ ‘όσον ξεσκεπάζουμε ψεύτικες και επικίνδυνες ειδήσεις

ΕΡΩΤΗΣΗ: Πόσο έτοιμοι είναι οι ΗΠΑ για αυτό;

Οι Η.Π.Α. είχαν αρκετό χρόνο για να αρχίσουν να προετοιμάζονται για αυτήν την πανδημία, όπως και άλλες χώρες με υψηλό εισόδημα. Όλοι επωφελήθηκαν από τις πρωτοφανείς μαζικές καραντίνες της Κίνας που επιβράδυναν την εξάπλωση. Οι Η.Π.Α. θα χειριστούν σωστά τα σοβαρά περιστατικά από την αρχή όντας περισσότερο προετοιμασμένοι.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Για ποιον ανησυχείτε περισσότερο;

Είναι οι αναπτυσσόμενες χώρες για τις οποίες ανησυχώ πολύ. Κάθε θάνατος είναι μια τραγωδία. Όταν λέμε ότι κατά μέσο όρο 1% έως 2% των μολυσμένων ανθρώπων θα πεθάνουν από κορονοϊό, αυτό είναι πολύ. Εξάλλου, το 1% του ενός εκατομμυρίου είναι 10.000 άνθρωποι και ανησυχώ πολύ για τους ηλικιωμένους. Αλλά 98% -99% των ανθρώπων δεν θα πεθάνουν από αυτό. Η εποχική γρίπη σκοτώνει δεκάδες χιλιάδες Αμερικανούς κάθε χρόνο και δεν υπάρχει πανικός – ακόμα κι αν στην πραγματικότητα πρέπει να πάρουμε τη γρίπη πολύ πιο σοβαρά και να βεβαιωθούμε ότι όλοι εμβολιαζόμαστε κάθε χρόνο. Ακριβώς όπως μάθαμε να ζούμε με την εποχική γρίπη, νομίζω ότι θα πρέπει να μάθουμε πώς να ζούμε φυσιολογικαά, παρά την παρουσία του COVID-19, μέχρι να καταστεί διαθέσιμο ένα αποτελεσματικό εμβόλιο.

 

ΕΡΩΤΗΣΗ: Θα υπάρξουν περισσότερες πανδημίες στο μέλλον μας;

Σίγουρα ναι. Αυτό είναι μέρος της ανθρώπινης κατάστασης και της ζωής μας σε έναν “πλανήτη με ιούς”. Είναι μια ατέρμονη μάχη. Πρέπει να βελτιώσουμε την ετοιμότητά μας. Αυτό σημαίνει ότι δεσμευόμαστε να επενδύσουμε σοβαρά στην ετοιμότητα για πανδημία και να οικοδομήσουμε παγκόσμια μέτρα, πολύ πριν «το σπίτι μας πιάσει φωτιά» την επόμενη φορά.

Λέξεις Κλειδιά: